mayo 21, 2022

La bacteria causante de la peste negra fue encontrada en un cuerpo con más de 5 mil años

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Un grupo de investigadores ha encontrado la cepa más antigua de la bacteria Yersinia pestis, causante de la peste negra que mató a casi la mitad de la población europea en el siglo 14, en los huesos de un cazador-recolector de más de 5 mil años de antigüedad.

Un análisis genético publicado en la revista Cell Reports afirma que esta bacteria apareció 2 mil años antes de lo que se pensaba, aunque era menos contagiosa y mortal que su versión medieval.

“Parece que estamos muy cerca del origen de la bacteria”, afirmó el autor principal del estudio, Ben Krause-Kyora, director del laboratorio de ADN de la Universidad de Kiel en Alemania.

Los restos en los que se localizó esta cepa corresponden a un cazador-recolector de unos 20 o 30 años, a quien se ha denominado como RV 2039, que fueron excavados a finales del siglo 19 en la región Rinnukalns, que coincide con la actual Letonia.

El hallazgo permaneció oculto hasta que en 2011 una nueva investigación localizó cuatro especímenes enterrados en ese lugar y los analizaron en busca de patógenos bacterianos y virales, un proceso en el que hallaron la bacteria responsable de la pandemia más devastadora de la historia de la humanidad.

Aún así, los científicos se dieron cuenta de que a la cepa descubierta le faltaban varios genes.

El hallazgo cuestiona ciertas teorías, como que la peste negra se originó por la aparición de ciudades con gran densidad de población en Europa o la hipótesis de que, tiempo antes, la Yersinia pestis causó el declive de población en el Neolítico.

Fuente: Agencia Sapiens

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