octubre 28, 2021

Problemas que trae le frío

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A pesar de que existen poblaciones que con el tiempo se han adaptado a las temperaturas polares que bajan de los cero grados, la gran mayoría de nosotros no estamos acostumbrados a las temperaturas heladas, y aunque nuestro ingenio nos ha permitido fabricar ropa que soporta tormentas de nieve, lo cierto es que cuando baja la temperatura preferimos quedarnos en casa. El cuerpo humano tiene varios mecanismos de defensa para intentar aumentar nuestra temperatura cuando hace frío.

Nuestros músculos tiemblan y nuestros dientes castañetean. Los pelos se erizan y la piel se nos pone de gallina, en una especie de eco evolucionario de la época cuando nuestros ancestros estaban cubiertos de vellos.

El hipotálamo, la glándula en el cerebro que actúa como termostato del cuerpo, estimula estas reacciones para mantener los órganos vitales del cuerpo, por lo menos hasta que encontremos algo de calor y un refugio.

La misión del hipotálamo es conservar el calor a toda costa, sacrificando incluso las extremidades si es necesario.

Es por eso que sentimos hormigueo en los dedos de las manos y de los pies cuando hace mucho frío. El cuerpo está manteniendo su sangre caliente cerca del centro, restringiendo el suministro de sangre en las extremidades.

En frío extremo y, especialmente, si la piel está expuesta a los elementos, ese efecto puede generar casos de congelación.

El flujo de sangre se reduce y la falta de sangre caliente puede hacer que los tejidos se congelen y se rompan.

Los animales que viven en las zonas polares tienen protección porque están cubiertos de un pelaje que atrapa el aire caliente cerca del cuerpo o porque tienen grandes cantidades de grasa, a veces de varios centímetros de grosor.

La grasa no transfiere muy bien el calor, así que la mantiene dentro del cuerpo.

Los humanos, de piel desnuda y con relativamente poca grasa, simplemente no estamos diseñados para esos ambientes.

Pero hemos aprendido a imitar esas cualidades. Los científicos en las estaciones antárticas, por ejemplo, se visten con varias capas para atrapar el aire caliente cerca del cuerpo, tal como lo hace el pelaje de los animales.

Las temperaturas extremas bajas también pueden crear problemas con algunas de las cosas de las que dependemos los humanos.

El frío intenso puede derribar líneas eléctricas por el peso del hielo, causando cortes de energía y las tuberías sin aislamiento se pueden congelar y explotar.

En cuanto a los autos, el punto de congelamiento de la gasolina es cerca de -76ºC pero el del aceite es -40 ºC.

Fuente: Agencia Sapiens

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